zondag 16 september 2018

Zijsprong: kamperen en fietsen

Vaak doe ik het niet, maar sinds een poos toch minstens één tot twee keer per jaar: een meerdaagse reis maken met de fiets. Dit is met opzet zo verwoord en niet 'een meerdaagse fietsreis'. Dat laatste deed ik ook al meer, maar dat houdt in dat je reist met de fiets, zonder een ander transportmiddel.

Dit jaar, mei/juni, was het eerder een 'roadtrip' met het kampeerbusje en de trike achterin. Kamperen verloopt dan ook anders: geen trekkerstentje, maar een ruime bustent. Dat was, na lang nadenken en zoeken, de oplossing die me het beste leek.
Waarom? Ik wilde naar de zuidelijke helft van Frankrijk. Het startpunt ligt dan al op pakweg 1000 km van huis. Als je drie weken vakantie hebt, is dat een onmogelijke opgave om het met de fiets te doen. Met de velomobiel of trike op de trein is ook uitgesloten en ik beschik over een kampeerbusje waar zo'n driewieler in past. De oplossing lag dus voor de hand.

Een bustent is iets bijzonders: die is bedoeld om aan een kampeerauto vast te maken. Op de reis door Zuid-Frankrijk in mei en juni bleek het concept te beantwoorden aan mijn verwachtingen. De tent is ruim genoeg om als garage voor de trike - en dus ook voor andere fietsen - te dienen.


Daarnaast is er nog voldoende plaats om er bijvoorbeeld een kampeertafel te zetten zonder dat het hinderlijk wordt.
Maar dit valt in niets te vergelijken met een trekkerstent: een bustent is een groot, zwaar pakket. Dat is ook geen bezwaar, want tenslotte neem je die mee in de auto en in een busje is daar wel plaats voor.
Een ander detail is dat je zo'n bustent enkel kunt gebruiken in combinatie met een geschikte auto: een busje of camper. Er zijn ook varianten voor compacte monovolumers en de erg populaire SUVs. Goed: mijn Vaude Mark II UL staat recht in minder dan 5 minuten (Paul Mooi Geel Van Roekel kan dat beamen) en zo'n bustent vraagt eerder een half uur, maar tijdens een vakantie is dat haalbaar. Er staat veel ruimte tegenover.


Helaas bleek dat de aangekochte bustent rampzalig slecht was van kwaliteit: na nog geen drie weken gebruik waren er naden gelost, lekte de tent zowel op de naden als in het doek, waren de tunnels voor de stokken defect...
Slordige afwerking: ongelijke naden
Naaddichting los: lek. Tentzeil zakte door en verzamelde water: meer lekken.
De tent, een Easy Camp Brooklands, ging terug naar de winkel. De verkoper liet me enkele weken later weten dat de kwaliteit echt schandalig was: na slechts enkele weken gebruik zag die eruit alsof ze al jaren oud was. De tent werd terugbetaald. De service van de verdeler en handelaar was dus wel goed, maar dergelijke producten zouden gewoon niet mogen. Daar wordt niemand blij van.

Kort: koop geen Easy Camp Brooklands (vermoedelijk geldt dat bij uitbreiding voor alle Easy Camp bustenten). Dit is een voorbeeld van wat 'Chinese rommel' genoemd wordt, waarmee ik niet wil zeggen dat alles dat uit China komt rommel is.

Kortom: het concept bustent voldeed prima, maar het gekozen model was compleet onvoldoende qua kwaliteit. Die ervaring had me ook nog andere zaken geleerd:
  • er moet veel meer ventilatie in zitten (in die Brooklands kon het enkel door de deur in de voorwand (gedeeltelijk) open te zetten
  • de 'sluis' (tunnel naar de auto) moet ook onderaan op de auto aansluiten (houdt tocht en insecten buiten)
  • als de deur open staat, moet er gaas achter zitten om insecten buiten te houden
  • hoe groter die deur, hoe beter; zo kan de trike makkelijk in en uit de tent
  • aan de deur mag geen opstaande rand zitten, om dezelfde reden
Na de aankoop van die eerste bustent had ik contact met een andere verkoper in de kampeerzaak. Deze was veel beter op de hoogte, legde de lat hoger (net zoals ik) en zo had hij me een ander model voorgesteld: een Outwell Scenic Road 250.

Die beschikte over alles wat ik wilde en zou van een veel betere kwaliteit zijn. Daar staat natuurlijk wat tegenover: de prijs is het dubbele (ongeveer 600 euro).

Nu is het al enkele jaren de trend om 'Air'-tenten te produceren: de klassieke glasvezel of aluminium stokken zijn daarbij vervangen door tunnels die opgeblazen worden. Dat gaat beduidend sneller en het is ook eenvoudiger, makkelijker om alleen te doen.
Anderzijds: als fietser heb je ruim ervaring met lekke binnenbanden en ik wil zoiets niet meemaken met de tunnels van een tent. Als die blijken te lekken als je op de camping toe komt, is het absoluut niet leuk. Daar bovenop kost zo'n 'Air'-versie bijna het dubbele van de klassieke variant. Je wint tijd, maar zo'n tent kost veel meer en weegt zowat evenveel.
Ik koos dus voor zekerheid: stokken, geen lucht.

Ondertussen haalde ik een Outwell Scenic Road 250 in huis. Het kampeerseizoen loopt op zijn einde, dus kun je zo'n zaken nu aan interessante einde-seizoen-prijzen kopen. De tent werd één keer in de tuin opgezet. Vergeleken met de erbarmelijke Easy Camp Brooklands is het verschil groot:
  • de tent is duidelijk ruimer
  • de ingang is véél groter, namelijk over de volledige breedte
  • de kwaliteit van zowel het doek als de stokken is veel beter
  • er is ruim voldoende ventilatie: horren in de deuren, ventilatie boven de deuren en in de zijwanden. Alles is naar willekeur open of dicht te zetten.
  • in de tunnel zitten ook deuren, waardoor je niet door de tent moet om in de auto te komen
  • de gordijnen open en sluit je met ritsen, niet met hier en daar slecht gemonteerde stukjes klittenband
Helaas: weer pech. Bij het inpakken werd de tent ruw behandeld, waardoor in het grondzeil en een zijwand scheuren ontstaan waren. Alweer ging een bericht, met foto's, naar de leverancier. Het antwoord volgde de dag erop: Outwell had geen Scenic Road 250 meer beschikbaar, maar zou me voor dezelfde prijs de maat groter (300: 3 m lang) bezorgen.
 
Nu had ik die halve meter extra niet echt nodig, maar als je beide beelden vergelijkt, zie je dat de grotere versie twee zijdeuren heeft. Dat kan wel handig zijn.

Misschien interessant om weten: de tent kan op zich staan. Dat betekent dat je met de auto weg kunt, zonder eerst de tent af te breken. Dat is voor mij van minder belang, want het doel is de kampeerplaats als basiskamp te gebruiken, om dan met de fiets of te voet te toeren.

Ervaringen met de tent zullen wellicht voor volgend jaar zijn. Nu is het stilaan tijd om eerder aan verlichting te denken.

woensdag 12 september 2018

Indian summer/été indien/nazomer

Bijna half september. Vaak is het nog goed weer in die maand en nu is het niet anders. Dat is een prima moment om van te genieten. De E-Orca bleef gisteren op stal en de woon-werk verplaatsing werd gemaakt met eTangens.


Dat gaat langzamer: gemiddeld rond 30 km/u, waar het met de E-Orca vaak 40 of net wat meer is. De beleving is wel helemaal anders, omdat je open zit.
Vandaag is het de E-Orca weer: er is regen verwacht.

woensdag 29 augustus 2018

Wat ben ik goed...

Wielen maken: de meesten beginnen er niet aan. In de meeste gevallen is het ook efficiënter om een nieuw te kopen.

Ik maak ze af en toe zelf, als het om speciale gevallen gaat. Bijvoorbeeld een wiel met achternaafdynamo (Gforce/Performer trike).


Of een 24" wiel met Shutter Precision naafdynamo (Seiran 24).



Of een 20" wiel met NuVinci N360 versnellingsnaaf (Alleweder A2).



Of, waar het mee begon: een geplooid voorwiel opnieuw maken. Puur voor het plezier en om het te leren.

Oude en nieuwe velg bij het herbouwen van een wiel.
En dat laatste wiel, daar gaat het om. Het wiel zat in een oude Giant sport-toerfiets van dochterlief. Die fiets was echt op. Alles was versleten. Ik kon blijven herstellen en vervangen. De fiets ging dus naar het containerpark, maar eerst moesten alle goede onderdelen eraf gehaald worden:
  • een voorwiel met naafdynamo (juist, dat wiel dat ik zelf maakte)
  • een vrij recent achterwiel (de cassette is wel versleten)
  • Philips SafeRide koplamp en achterlicht, allebei voor naafdynamo
  • binnen- en buitenbanden (pas vorig jaar op de fiets gelegd)
Voor het voorwiel en de verlichting vond ik al een nieuwe bestemming: een fiets met accuverlichting wordt hiermee geüpgraded.

Eerst wilde ik wel de staat van het wiel nagaan. En - wat ben ik goed - het wiel loopt nog zo recht als toen ik het assembleerde! Het enige wat ik deed, was de spaakspanning wat opschroeven: elke nippel ongeveer een hele slag (in vier keren). Nu is het klaar voor weer wat jaren gebruik. De Shimano HB-NX21 dynamo is echt een basismodel, maar ruim voldoende voor een stadsfiets. Na 14 jaar werkt die nog steeds feilloos, zonder enig onderhoud. Misschien is een SON wel beter, maar voor die toepassing maakt het echt geen verschil, behalve dat de prijs pakweg tien keer hoger ligt. En dit wiel was gewoon beschikbaar. Recyclage is prima, toch?

donderdag 23 augustus 2018

Blijven genieten

Geen hittegolven meer, maar het blijft zacht. Geregeld wordt dan de trike gebruikt voor de woon-werk ritten. Dat gaat heel wat trager dan met de E-Orca, maar omdat er geen koetswerk rondom me zit, voelt het tegelijk anders aan. Opener.

22 augustus 2018 - Zevergem
De dagen korten. Dat is duidelijk merkbaar, ook op dit beeld. Het uur is ongeveer hetzelfde als anders: rond 7u30. De zon zit wel nog heel wat lager dan twee maanden eerder en dat zorgt op dit uur voor een heel ander licht en spectaculaire beelden.

Over een maand kan het gedaan zijn: nat, koud en guur is dan waarschijnlijker. Dus geniet ik nu van ritten met de trike. Banden zoemend over het asfalt en geen andere geluiden van de fiets.
Met een velomobiel is het anders: de wind fluit om de oren (want je rijdt heel wat sneller), het koetswerk zingt, de aandrijving hoor je duidelijk en elke klap van de wielen wordt versterkt door de hele romp. Neen: stil is een velomobiel niet, ook niet als het een Orca is. Snel wel, zelfs indien het een Orca is. Droog bij guur weer ook. En warm als de temperatuur daalt.

De keuze hebben tussen diverse fietsen is een luxe en een erg aangename.

woensdag 22 augustus 2018

Bike24.de - prima service

Bike24 is een Duitse leverancier waar ik vaak fietsonderdelen bestel. Het aanbod is erg ruim, de prijzen zijn goed en over de snelheid en soepelheid van de leveringen kan ik absoluut niet klagen.

Vorig jaar bestelde ik wat materiaal om de Thorax Tangens aan mijn wensen aan te passen. Daaronder was een BuM Secula E achterlicht, bedoeld voor elektrische fietsen (gelijkspanning, waar een dynamo wisselspanning levert). Onlangs, na de lange droge periode, ging ik met de spons over de trike om het vele stof eraf te spoelen. Ik merkte daarbij een losse draad aan het achterlicht: de interne connector was losgekomen.

De lamp met losse connector

Het achterlichtje is dicht gelijmd en is pas in oktober vorig jaar aangekocht, dus dat is een garantiekwestie.

Er ging een mail met foto naar Bike24 en prompt kwam het antwoord: zonder enige discussie wordt me een nieuw exemplaar bezorgd.

Je kunt wel denken: zo hoort het ook, maar vaak verloopt het toch helemaal anders.

maandag 13 augustus 2018

Verandering

Jawel: een nieuwe blogpost!

Na enkele maanden waarin 'global warming' praktisch geïllustreerd werd door middel van hittegolven (twee stuks), recordtemperaturen en droogte, zijn we aanbeland in de typisch Belgisch zomer: wisselvallig, draaglijke temperaturen, zon en regen...

Tot voor kort leek het landschap op de woon-werk-route op beelden uit de prairie of steppen. Een landschap dat we hier absoluut niet gewoon zijn. Enkel slangen kronkelend over het jaagpad ontbreken nog.


Vandaag was het helemaal anders: flinke plensbuien afgewisseld met zonneschijn zorgden voor een boeiend zicht onderweg. Het pas gevallen regenwater zorgde voor dampwolken op het warme asfalt van het jaagpad.


Dit is een welkome afwisseling. Niet enkel omdat het aangenamer fietsen is, maar de regen zorgt ervoor dat het landschap snel minder dor oogt en de regenput raakt weer gevuld. De dikke stoflaag op de Orca was ook snel weggespoeld.

Zoals je ziet, zat voor het eerst in lange tijd het dakje weer op de E-Orca. Bij het vertrek druppelde het nog, maar amper enkele kilometers verder brak de zon weer door.

Het is wel nog steeds vakantie voor velen. Dat merk ik onderweg duidelijk: de vaste klanten zijn veel minder talrijk. Anderzijds kruis ik geregeld fietsende gezinnen of mensen met zwaar bepakte reisfietsen. Die zijn er veel minder buiten de zomermaanden.
Het jaagpad tussen Gent en Oudenaarde is dan ook een aangename route, zowel voor fietsforenzen als voor reizigers. Groen, rustig en betrekkelijk goed van ondergrond.

vrijdag 27 juli 2018

Warm...

Voor gisteren was warm weer aangekondigd. Heel warm: meer dan 35° C namelijk. Dat zijn we hier absoluut niet gewoon.

Vorig jaar, tijdens de toer door 'le Grand Est' (Vogezen, Jura) leerde ik dat een velomobiel toch niet je dat is met zo'n temperaturen. Gelukkig staat er in de garage ook een trike.

Gisterenmorgen was het aangenaam rijden: gezapig aan pakweg 30 km/u met een buitentemperatuur van 20° C. Zonnetje in de rug, weinig volk (want het is volop zomervakantie) en in een compleet dorre omgeving, want het heeft al maanden amper of niet geregend.

26 augustus, Zevergem: verdorde weiden
's Middags koos ik deze keer de rechteroever. Het jaagpad ligt er erbarmelijk bij en is maar half zo breed, maar daar heb ik wel een rij bomen aan de rechterkant, waardoor ik in de schaduw kan rijden. Wel zo aangenaam als de temperatuur ondertussen tot 35° C gestegen is.

26 augustus, Melsen: lekker in de schaduw
De snelheid lag wat lager, want je zweet al als je niks doet. Ook nu weer was het erg rustig: wie niet buiten moet zijn, blijft binnen in die warmte.

Volgend experiment op de planning: een luchthapper maken voor net achter de voetengaten in de Orca. Die heeft redelijk wat bodemspeling, dus dat zou moeten lukken. Misschien kan ik zo wat extra luchtstroming creëren. Volgende week blijft het namelijk wel warm, maar de kans op buien of onweer vergroot. Dan heeft de beschutting van een velomobiel weer de voorkeur.